Что такое кактус?

Содержание
  1. Морфология
  2. Чем отличается от суккулента?
  3. Распространение в природе
  4. Интересные факты

В последние годы среди наших соотечественников наблюдается резкий всплеск любви к кактусам. Бытует мнение, что они поглощают вредное излучение от компьютеров, обеззараживают воздух, нормализуя микроклимат – это большое заблуждение, на самом деле возле компьютера ваш зеленый питомец просто-напросто будет медленно увядать, поскольку начнет испытывать острую нехватку света, воды и полезных веществ.

Морфология

Ученые полагают, что первые кактусы появились на американских континентах, где долгие тысячелетия адаптировались к существующим климатическим условиям, приспосабливая к ним и свой внешний вид, и особенности обменных процессов. В мире не существует больше растений, которые бы так же, как и кактусы, могли накапливать воду и пользоваться своими запасами в течение многих лет.

Особенно тяжело происходит адаптация кактуса в условиях засушливой пустыни – чтобы по максимуму сократить расход влаги в своих тканях, кактусы приспособились наращивать довольно плотную кожицу, а выделяемый в процессе фотосинтеза клеточный сок имеет вязкую структуру, что позволяет растению сохранить оптимальный водно-солевой баланс. У ученых до сих пор не существует единого мнения о происхождении кактусов, но это не помешало селекционерам вывести множество новых сортов, которые довольно легко выращивать и разводить в домашних условиях.

Итак, когда мы говорим о кактусах, мы сразу представляем шарообразное растение с колючками, которое способно ввести в состояние беспокойства большинство мам озорных малышей и хозяев домашних питомцев. Однако на практике растение буквально поражает широким разнообразием своих размеров и форм. И кстати, колючки – совсем не обязательный атрибут кактусов. В природе встречаются экземпляры, например Ребуция, зеленая часть которых совершенно гладкая.

Форма стебля чаще всего бывает шаровидной, а также цилиндрической, дисковидной или свечкообразной. Реже можно встретить атипичные разновидности – кристатную, которая появляется как результат разрастания верхушечной точки роста, а также монстрозную, в этом случае у растения появляется довольно обильное количество боковых побегов. Причины возникновения таких форм пока не удалось установить. Отдельные виды и вовсе могут иметь деревянный ствол и листву самого обычного вида.

Кактусы отличаются медленной скоростью роста, но продолжительность их жизни крайне высока – в природе встречаются растения, которые живут даже несколько сотен лет, самый минимальный срок жизни – 10 лет, характерен для кактусов рода Фрайлея.

Существует 2 основные разновидности кактусов.

Пустынные

У подавляющего большинства таких растений функцию резервуара воды выполняет стебель, здесь же осуществляется фотосинтез, однако по довольно необычному механизму: углексилота связывается в листьях до появления самых первых лучей солнца, а днем она принимает активное участие в выработке необходимых питательных веществ.

Обычно стебли пустынных сортов ребристые, благодаря такому строению растение может менять свои габариты в зависимости от количества воды, а также создавать легкую тень, которая защищает их от перегрева.

Корневая система поверхностного типа, что позволяет впитывать воду из верхнего слоя земли, который смачивается росой, туманами и редкими дождями.

Тропические кактусы

Эти растения родом из Южной Америки, где они обитают в вечнозеленых жарких лесах. Именно поэтому они гораздо более тепло- и водолюбивы. В большинстве случаев такие кактусы становятся эпифитами, то есть произрастают на некоторых других видах растений. Как правило, у них длинные свисающие стебли и тонкие, мягкие и порой совершенно незаметные глазу иголки.

Отличительная особенность таких растений – это возможность формировать воздушные корни, которые используются для улавливания воды из воздуха и крепления к коре деревьев.

В домашних условиях выращивают в основном пустынные разновидности, которые не требуют специального ухода. Чаще других в квартирах и офисах можно встретить кактусы Гименокаллис, а также Акантокалициум и Эхинофоссулокактус.

Чем отличается от суккулента?

Многие считают, что кактусы и суккуленты – тождественные понятия. Это не совсем так. Дело в том, что под понятием «суккулент» понимается любое растение, адаптировавшееся к условиям жизни в засушливой среде обитания. При этом способ накопления воды у них может быть самым различным – некоторые почти не имеют листьев и влагу накапливают в стеблях, а другие, наоборот, буквально усыпаны мясистыми, довольно крупными листами.

Вторая особенность суккулентов – это густой покров из слоя спутанных волосков, колючек или щетинок, которые эффективно защищают растение от прямых солнечных лучей и сухого ветра. В соответствии с этими признаками, абсолютно все кактусы можно отнести к суккулентам. Различие между категориями состоит в том, что помимо кактусов, к суккулентам также относят и другие категории растений – алоэ, каланхоэ, крассула, хавортии и тому подобное.

Иными словами, каждый кактус – суккулент, но далеко не всякий суккулент – это кактус.

Распространение в природе

Как уже упоминалось, родиной кактусов принято считать Северную и Южную Америку, однако в природе их можно встретить и в некоторых других уголках земного шара. Например, отдельные разновидности этих растений произрастают в Европейских странах, а также в Средиземноморье. В африканских тропиках и лесах Мадагаскара нередко можно найти кактусы самых разнообразных видов и форм. С недавних пор эти экзотические растения стали разводить в южных районах нашей страны, а в качестве оранжерейных культур – на Севере.

Нередко эти необычные представители флоры становятся типичной чертой ландшафта местности и трудноискоренимыми разновидностями. Например, опунции населяют Австралийский материк, а в Америке кактусы повсеместно встречаются на огромной территории с 56 параллели северной широты до 54 параллели южной. В одной только Мексике можно найти около 1000 из существующих в мире 2000 разновидностей кактуса. Кроме того, встретить такие суккуленты можно в окрестностях Ялты и в Крыму.

Некоторые разновидности растут и в регионах с куда более суровым климатом – например, темноколючковая опунция растет даже в Астраханской области, где легко переносит температуру до минус 19 градусов.

Интересные факты

С кактусами связано довольно много мифов. Постараемся вместе разобраться, где правда, а где – всеобщее заблуждение.

  • Кактусы – обитатели засушливой пустыни, им страшна лишняя влага. Во-первых, абсолютно любому растению, особенно на стадии роста, требуется вода, и кактусы не являются исключением. Она им нужна для питания, а также для охлаждения зеленых частей, которое осуществляется благодаря испарению. А во-вторых, отнюдь не все разновидности относятся к сухолюбивым. Есть сорта, которым влага нужна не меньше, чем всем другим комнатным цветкам.
  • Кактусы зацветают лишь раз в жизни, а потом погибают. Это утверждение совершенно не соответствует истинному положению вещей, кактус может зацветать хоть каждый год без малейшего ущерба для самого себя. Истощение происходит лишь в том случае, когда на нем формируется слишком много плодов.

Если подобное произошло – следует сорвать небольшую часть ягод сразу после завязи.

  • Кактусы могут расти и развиваться только под прямыми лучами солнца. Это действительно так. Благодаря продолжительной работе ученых, удалось вывести сорта, которые можно культивировать в комнатных условиях, но, тем не менее, полноценное развитие возможно только при большом количестве солнца и оптимальном уровне освещенности. Лишь небольшое число разновидностей требует легкого затемнения, но даже им нужен свет.

Именно поэтому все владельцы, которые размещают своих колючих питомцев в глубине жилых комнат, на полках и в темных северных кабинетах, попросту медленно убивают их.

  • Кактусы требуют тепла круглогодично. Нет, это не так. Любому кактусу требуется период отдыха и абсолютного покоя, чтобы набраться сил для нового роста. Обеспечить оптимальные для этого условия можно лишь холодным и сухим содержанием в зимнее время года.

Зимовка не нужна лишь влаголюбивым разновидностям родом из тропических лесов.

  • Чем чаще хозяева смотрят на какуты – тем быстрее они растут. Это поверье относится к категории мистических, но оно имеет вполне реальное обоснование. Если вы будете постоянно просматривать своих зеленых друзей, то сможете вовремя заметить все признаки их нездоровья – например, утрату корней, ранку или нападение вредителей – как известно, любой недуг растений, выявленный на ранних стадиях, успешно корректируется.
  • Чем реже трогать кактусы – тем лучше они растут. Это совершенная истина. Многие цветоводы-любители, приобретая новый кактус, начинают переставлять его с места на место, подбирая лучшее расположение в комнате. Однако в этом случае растение, не успев привыкнуть к одним условиям обитания, тут же оказывается в других, как следствие – кактус испытывает стресс, сбрасывает колючки и начинает увядать.
  • Чем реже проводить пересадку растения, тем лучше оно будет расти. Это распространенное, но крайне опасное заблуждение. Кактусам нужна ежегодная пересадка, она стимулирует усиленное корнеобразование и рост стебля, а также позволяет создать условия, в которых растение получает все необходимые для развития питательные вещества в полном объеме.
  • Обильные подкормки вызывают частое цветение кактуса. Неправда. Любое растение, в том числе кактус, удобряют только в меру его потребностей, причем в данном случае они гораздо ниже, чем у лиственных собратьев.

Следует отметить, что от недокорма кактусы не погибают, а вот от переудобрения такой исход вполне реален – эти комнатные питомцы попросту не приспособлены к таким подкормкам.

  • Кактусы с высокой скоростью роста быстро погибают. А вот это правда. Слишком быстрый рост, вызываемый искусственно, к примеру, при использовании гормональных веществ, приводит к слабой сопротивляемости цветка к инфекциям и нападениям вредителей. У таких кактусов наблюдается довольно плохое опушение и очень рыхлый стебель, поэтому не стоит стимулировать рост этого растения, оно должно развиваться в своем режиме.
  • Если кактус не трогается в рост жарким летом, то зимой он может погибнуть. Собственно говоря, если кактус не растет – то он уже частично мертв, впрочем, отдельные разновидности могут и в таком полумертвом виде сохраняться по несколько лет.

Чтобы спасти своего любимца, в первую очередь следует выяснить, какова причина приостановки роста: в большинстве случаев проблема сводится к утрате корней, при этом необходимо принять комплекс быстрых реанимационных мер.

Для того чтобы ваш кактус радовал вас долгие годы, не нужно бояться брать его в руки, ухаживать за ним, пересаживать, трогать и купать. Ни один заводчик не добьется никакого успеха, если свои растения будет держать с боязнью – лишь бы не кололись.

Кактусы требуют любви и бережного отношения.

О том, как ухаживать за кактусами, смотрите в следующем видео.

Комментариев нет
Информация предоставлена в справочных целях. По вопросам строительства всегда консультируйтесь со специалистом.